В шахматы я не играл уже давно. Последний раз - лет 15 назад, да и до этого почти не прикасался к шахматам где-то с начала 90х. А тут вдруг коллеги пригласили сыграть. Пришел в обеденный перерыв, прикидывая, сколько же партий я успею продуть за эти полчаса - одну или же времени хватит на две.

Расставили фигуры, начали играть - и тут я замечаю, что мой соперник играет даже слабее чем я. Несколько пешек и легких фигур он фактически подставил, я их слопал одним лишь конем (конь, впрочем, тоже очень скоро допрыгался,) потом, объявив несколько шахов один за другим, он прошляпил великолепную возможность прихлопнуть ферзя, а заодно и ладью... Ферзей мы в итоге все равно разменяли, но тут мне удалось провести пешку, а как ставить мат королем и ферзем - это я помнил, даром, что столько времени прошло.

Вот такая вот вышла игра. Даже сам не ожидал, что она окажется такой успешной. На вторую игру времени не хватило. Следующий матч - через неделю.
Вернее - в отрыве от работы. Зато всей командой. По уже сложившейся традиции хотя бы раз в год устраивать какое-нибудь мероприятие, решили на этот раз поучаствовать в кулинарном семинаре, которые проводит Суперстор. Причем, что именно будем готовить - нам не сказали. (Лишь из того, что начальнице не нравятся вишни и спаржа, можно было заключить, что вишнево-спаржевого салата не будет.)
Дальше )
В преддверии летних отпусков, нам на работе организовали новое развлечение - мини-гольф.
Тут, кстати, у меня вообще никакого опыта не было (даже школьного эпик-фейла), но, тем не менее, втянулся.
(Нет, это не я на фотке шарик гоняю, а начальница отдела :)

IMGP0379
Остальные фотки под катом )
В конкурсе костюмов мне в этом году поучаствовать не довелось (аккурат в это время мне пришлось быть на семинаре в совсем другой конторе,) а вот поучаствовать в поездке всем отделом на кегельбан - другое дело.

october 932
Дальше под катом )
Начальница объясняет мне, как заполнять сопроводительный бланк при переадресовке бумажного файла в другой отдел.
-- Вот здесь (показывает) пишем фамилию клиента (пытается прочесть) - Вайс... Вьяш...
Фамилия Vyshinskiy ей явно не дается. Подсказываю: Вышинский.
Начальница на пару секунд теряет дар речи, потом машет рукой (мне, мол, все равно не понять, как вы такое вообще выговорить можете,) и советует - вот так и запиши...

Заполненный бланк, вместе с распечатанным файлом, уносится к другой служащей, краем уха слышу разговор:
читать дальше )
Действительно, как вообще можно думать о работе, когда впереди аж целых пять выходных? Не говоря уже о том, что как раз на этот день оба наших этажа решили устроить пирушку вскладчину?

Каждый принес что-то вкусное, причем каждый, конечно же, старался, чтобы хватило на всех - яства было некуда ставить. Так что все утро у нас прошло в бесконечных гуляниях от кубиков к столам и обратно. А когда этажом выше выставили жаркое, половина отдела ломанулась наверх. Остались лишь те, кто уже успел наесться до такой степени, что даже жаркое их не вдохновляло...

Начальство пыталось было нам напоминать, что день все-таки рабочий, но потом не только махнуло рукой, но и даже в какой-то мере возглавило наше веселье, исполнив всей компанией (во главе с директором) несколько рождественских песен.
Фотки под катом )
В общем, скучать нам не пришлось. А теперь мы отдыхаем аж до четверга. С Рождеством всех, кто отмечает!..
Сдал вчера последний экзамен - на этот раз не теорию, а практику. Нужно было показать на деле, что достоин допуска второго уровня. Я и показал. Сварганить три налоговые декларации (на семью и на престарелого родителя, коего те содержат) заняло около двух часов (примерно столько это занимает и реально, на работе,) потом оставшийся час выверял результат, просматривал, чтобы все цифры сходились, чтобы программа случайно не запросила возврат GST на расходы, которые этим налогом не облагаются. По ходу дела обнаружил, что в одной квитанции пропустил 60 центов. Налоговое ведомство эти центы все равно отбрасывает, но на экзамене, за некорректно вбитую сумму, сбрасывают баллы. Заметил. Поправил. Заодно сверил еще раз и все остальные цифры. Можно даже сказать - отшлифовал до зеркального блеска. Потратил даже больше, чем час, зато, когда уходил, сомнений по поводу сделанного уже не было и вернуться обратно, проверить, не забыл ли я что-то, не тянуло.

P.S. Теперь где-то на месяц, я более-менее свободен. Можно будет и отдохнуть и подготовиться к Рождеству с Новым годом... Кстати говоря, впервые лет этак за шесть, у меня будут нормальные праздники; не придется мне в этом году ни грызться с начальством, выбивая отпуск на эти полторы недели, ни возиться с чемоданами, мебелью и прочим, в преддверии переезда, да и грустных мыслей о том, что вот, праздники кончатся, а там снова на работу, будет куда меньше, чем пару-тройку лет назад, когда я еще работал в техподдержке...
По уже сложившейся традиции, украшали сегодня наши "кубики".
На этот раз, правда, и цвета повеселее, и гирлянд я купил побольше. Некоторые прибамбасы, сохранившиеся еще с прошлых рождественских праздников, оказались не совсем к месту (чулок, например, оказался несоразмерно большим,) но пришпандорил и их тоже - пускай будут; пусть праздничное настроение создают...

Еще фотки под катом )
У нас на работе пообещали халявную пиццу тому отделу, который лучше всех нарядится. Предлагалось несколько тем - мы выбрали пиратов - и нарядились кто во что горазд...


(Цыганская тема была своего рода запасным вариантом.)
Еще фотки под катом )
P.P.S. Решил вынуть пост из-под замка. Плюс добавил две новые фотки.
Подготовка к новому налоговому сезону - дело нешуточное. Прежде всего нужно подтвердить, что не растерял навыки с прошлого сезона, пройдя ускоренный курс (он так и называется - how much do you remember) и сдав экзамен. Только после этого позволяется брать дополнительные курсы, чтобы получить доступ к более сложным делам. На каждую тему - отдельный курс, причем расписание организовали так, что курсы чередовались - одни по понедельникам, другие по средам, по пятницам... В конце каждого курса, понятное дело, экзамен. Вот и вышло так, что на одну неделю этих экзаменов пришлось аж целых три.

Стресс получился еще тот - приходишь вечером домой, хочется спокойно поужинать, отдохнуть - ан-нет, надо брать учебник и готовиться. Не успел один сдать - другой на носу. На одном из курсов специально подкинули зубодробительную задачу - чтобы после нее никакой экзамен был уже не страшен. Но, чтобы эту задачу одолеть, потребовалось время и не малое (засиделся аж за полночь) - и то, с первой попытки не решил :( Экзамены, кстати, и в самом деле получились несложными, правда недосып (в том числе и от того, что столько времени ушло на зубодробительные задачи) их сдаче отнюдь не способствовал. Но, вроде, сдал. Буду теперь заниматься налоговыми скидками для работающих по найму, доходами с прироста капитала и тому подобными головоломками...
Последний час рабочего дня посвятили украшению своих "кубиков". Нельзя сказать, чтобы я отнесся к этому делу с особым уж энтузиазмом, но и игнорировать мероприятие тоже не стал. Раздобыл пару черных гирлянд, добавил для колорита несколько летучих мышей (пауков некоторые сослуживицы не переносят, так что пришлось обойтись без них,) добавил еще пиратский флаг (как оказалось - очень даже в тему) - и получилось очень даже неплохо...


А народ между тем изощрялся - скелеты к потолку подвешивал, рожицы там всякие, тыквочки...
Вот так вот теперь выглядит наш офис :) )
Нет, не федеральный. Не Харпер. А провинциальный, Нью-Брансвикский, Дейвид Алвард. Заходил в сопровождении нескольких министров - в том числе министров здравоохранения и социального развития. В нашем отделе не задержались, прошли мимо, дружески помахали в ответ на приветствия и направились в отдел, занимающийся страховками на лекарства. Не иначе как хотели проконсультироваться по поводу провинциальной программы, компенсирующей стоимость лекарств для престарелых и особо нуждающихся. (А лекарства, выписываемые по рецептам, здесь довольно дорогое удовольствие. Несколько таблеток "патѣнтованаго срѣдства" могут стоить сотни долларов. Впрочем, в Штатах, говорят, в этом плане еще хуже...)
Как и во многих конторах, для телефонных звонков вне офисной сети, нужно набирать девятку. Для межгорода соответственно 9-1- и номер. Но вот если по ошибке нажать единицу дважды, то получится 9-1-1 - и тебя соединит со службой 911 без всяких дополнительных девяток. Расчитано на то, что в чрезвычайной ситуации, у людей просто не может быть времени на то, чтобы вспомнить как же там правильно набирать - просто 911 или 9-911. Но получается и так, что, звоня на 1-800 и, слегка отвлекшись при наборе номера, можно услышать в трубке голос оператора службы спасения. В таком случае, как нам постоянно напоминают, нужно просто объяснить, что набрал не ту цифру. А вот вешать трубку ни в коем случае не рекомендуется. Обычно они в таких случаях стараются перезвонить и выяснить, все ли в порядке. И если не дозвонятся, то могут и впрямь невесть что заподозрить - и приехать.

Кстати говоря, если верить статистике, где-то 1/6 звонков в службу спасения - результаты как раз таких вот ошибок - то у кого-то палец дрогнул, то мобильник в заднем кармане сработал, а то и просто хулиганит кто. (Последнее, впрочем, чревато...)
Приятно работать в компании, которая ценит сотрудников и устраиват время от времени такие банкеты. Не "корпоративчики" с выпивкой, а более цивильные обеды, из тех, что называются luncheon. Отмечали в воскресенье окончание "горячего сезона". Сезон и в самом деле выдался довольно загруженным. А вот теперь можно расслабиться и закусить...


Смотреть дальше )

А еще у нас там имело место несколько неполиткорректное действие. Угадайте какое :)
Вроде бы - какое в наш компьютерный век может быть применение этим шумным, громоздким, допотопным приборам, размером с iPad, но в несколько раз толще, да еще и с питанием от сети? Как калькулятор их использовать трудно - логика кассового аппарата (требующая, чтобы любой результат либо прибавлялся к итогу, либо вычитался из него,) затрудняет даже такие операции, как умножение и деление, не говоря уж об остальном. А, кроме того, просто кликнуть мышкой и получить простенький калькулятор на экране компьютера, не в пример удобнее.

Но вот когда надо подытожить целый ворох квитанций - тогда арифмометр - самое то. Можно, конечно, попытаться использовать все тот же калькулятор в Windows, но стоит лишь отвлечься на вопрос сослуживца или даже просто усомниться в том, засчитал ли ты уже эту квитанцию или просто отложил в сторону - и начинай все сначала. Старенький арифмометр, не только отпечатывающий каждую сумму, но еще и указывающий в итоге, сколько всего было слагаемых, позволяет сэкономить уйму времени, не говоря уже о том, что проверить полученный результат не в пример легче.
Никому не приходило в голову назвать дочку - Свьета или Нинна? А вот среди нью-брансвикских родителей такие нашлись. Лично мне встречались Jessika и Stefanie. Не знаю, как они сами относятся к написанию своих имен, но работать с их документами - сплошной кошмар; хочешь-не хочешь, а хотя бы раз напишешь имя неправильно (то есть, как раз, правильно, но не так как в расчетных листках).

Ладно еще, опечатку исправить - секундное дело. А если, надписывая конверт или картонную папку (маркером,) рука сама дернется написать не те (то есть, как раз те, но в данном случае неуместные) буквы? Приходится выбрасывать; не вручать же пакет документов, на котором имя получателя то ли вымарано, то ли переправлено. Хотя уверен, что сами Jessika и Stefanie к такому уже давно привыкли (равно как и к тому, что специфическое написание их имен многие попросту игнорируют,) все равно неудобно...

P.S.
А вот франкоговорящие родители как раз не оригиналы - во многих именах встречается Мария или Иосиф; обычно в качестве второго имени, но бывает, что и в качестве первого. Скажем, двух братьев могут звать Joseph Pierre и Joseph Andre; в повседневной жизни, они просто называют себя Pierre и Andre, но вот в документах - вот где начинается путаница. Какие-то учреждения позволяют клиенту самому выбрать, как писать свое имя, какие-то настаивают на официальном написании, но указать второе имя (или инициал) не удосуживаются.

Хорошо еще если в конторе нет однофамильцев - просто запоминаешь, что Nicole Dupont в официальных бумагах (и базах данных) фигурирует как Marie Dupont. А если однофамильцев - несколько? Получаешь целый ворох бумаг на имя Joseph LeBlanc - и разобрать, кто из них кто, можно в лучшем случае по номеру социального страхования...
Прихожу на работу к восьми утра. (Очень рано и очень холодно; хочется проснуться и согреться.) Иду на кухню, включаю чайник, но дождаться пока он закипит не получается - есть неотложные дела, надо заняться ими. Свободная минутка появляется только часа через полтора - чайник к этому время, конечно же, успел остыть. Включаю его заново - и опять-таки, дождаться, пока закипит, не удается. В следующий раз выбираюсь на кухню уже около одиннадцати - чайник остыл до 55 градусов. Щелкаю выключателем - опять меня отвлекают какие-то дела - еще на час. Хорошо еще, приходится часто выходить из своего закутка к принтеру, забирать распечатки. Во время одного из таких вояжей, догадался сделать крюк на кухню, включить его заново. Минут через 15, сдав очередную папку с бумагами, прибегаю - чайник уже давно выключился; на табло показывает 82 градуса. Ладно, вроде бы, при такой температуре его и рекомендуется заваривать. Наливаю себе кружку, прихлебываю - наконец-то...

P.S. )
В преддверии налогового сезона, мы с коллегами готовимся к тому, чтобы оформлять массу связаных с этим документов; обучаемся работать с соответствующими программами, а заодно и отрабатываем тренировочные сценарии; сначала один из нас играет клиента, другой - клерка, потом меняемся. Обучающая программа при этом устроена так, что фамилия задается компьютером, а вот все остальное - тут уже играющий клиента сослуживец может придумать сам.

И вот достался моей напарнице файл с фамилией Андерсен. Лично у нее это никаких эмоций не вызвало - фамилия, как фамилия. Я же решил подыграть. Она спрашивает полное имя, отвечаю: Ганс Христиан. Она - ноль эмоций. Спрашивает возраст. Понятно, что не 205 лет. Умер он, если не ошибаюсь, в 1875; отвечаю: 70.
-- Род занятий?
-- Писатель, сказочник...
Хоть бы улыбнулась - нет, сидит с серьезной миной, вбивает мои ответы. Сумму авторских гонораров указал в датских кронах (хотя в те годы в Дании были риксдалеры,) - ничего, задействовала нужную опцию, пересчитала кроны в доллары...

Под конец уже, когда пришло нам время меняться местами, она заметила - богатая, мол, у тебя фантазия. У меня глаза на лоб. Неужели, спрашиваю, ты так и не догадалась, о ком речь шла?
-- Нет, отвечает, не догадалась. А кто это?
Объясняю, что это и в самом деле был такой писатель-сказочник; неужели, спрашиваю, не читала? Ну, про гадкого утенка или про русалочку... 
-- Ну, про русалочку -- смотрела мультик.
-- А кто написал сказку, по которой этот мультик поставили?
-- Ну, не знаю, сценарист какой-то...
Мама, роди меня обратно!!!

P.S. )
Прогулы у нас на работе - явление постоянное. Понятно, что звонки с опросами - работа нервная, (слава Богу я там все-таки по административной части,) но главная причина все-таки не это, а элементарное разгильдяйство сотрудников в возрасте до 25-30.  Бороться с этим бесполезно, можно лишь учитывать возможные прогулы, набирая сотрудников и планируя дневную выработку. От агента требуется лишь одно - предупредить компанию, если он по той или иной причине не выходит на работу. Просто позвонить и сказать - "сегодня меня не ждите".

Некоторым, судя по всему, даже это требование кажется чрезмерным. Каждый день, несколько человек прогуливают свою смену без всякого предупреждения. Комментарии в отчетах обычно стандартные: "не явился; звонили домой / на мобильный, оставили сообщение / не берут трубку / передали через члена семьи". Иногда тот же член семьи, взявший трубку, сообщал нам, что прогульщик не просто уехал с друзьями на шашлыки, а записался в колледж, нашел себе другую работу, а то и вообще переехал в другой город, короче говоря, ждать его больше не следует. К такому мы тоже привычны.

Но нашелся-таки один, который всех переплюнул: Разбираю недавно отчеты за день, читаю следующее: "Такой-то, не явился, не предупредил (в третий раз,) звонили на мобильный, пообещал, что отец перезвонит и объяснит его отсутствие и повесил трубку."

Человеку изрядно так за двадцать.

P.S. Коллега говорит - было несколько случаев, когда родители и в самом деле приходили скандалить в отдел кадров, негодуя, за что же это их дитятко ненаглядное уволили...